今は昔 1975年ころ
                                    元計装士会事務局長
                                            村尾 高明
1.海外で冷や汗をかいたエピソード
  当時サウジアラビアでは、短期入国(トランジット扱い)のときには空港のパ
 スポートオフィスにパスポートを預けなければ入国できませんでした。予約した
 ホテルでは短期入国者はパスポートをパスポートオフィスに預けなければならな
 いことを知りながら、パスポートの無い外国人は宿泊させられないと断られたの
 にはとんでもない所に来たと困惑しました。あちこち探して夜中の3時ころ、や
 っとパスポートの提示を求めない怪しげなホテルに部屋を取ることができまし
 た。
  入国時滞在が許可されたのは3日間だけでしたが、とてもこの期間では仕事に
 ならなかったので滞在延長申請をすることなく2日間不法滞在しました。
 スポンサー(身元保証人?)に滞在理由のサポーティングレターを書いてもらい
 大事に身に付けていました。
  そして、入国6日目予約した飛行機に乗るべく空港に行きました。出発30分
 前に空港のパスポートオフィスの窓口に飛行機を予約した出国者のパスポートが
 約60冊並べられていて、各自探して自分のパスポートを取りその後チェックイ
 ンするようになっていました。ところが、私のパスポートはそこに無かったので
 す。
 搭乗手続き終了まで残り時間30分程でした。滞在許可は切れているしパスポー
 トはないし進退窮まった気持ちで、サウジアラビアの猛暑の中、汗が急に冷たく
 なりました。

2.その冷や汗ものの結末
  窓口の人に相談しましたが、話を全部聞いて理解したあとで薄ら笑いをしてい
 るだけです。空港ビルの隣のビルにパスポートコントロールと書いてあったのを
 思い出しそのビルに駆け込みました。誰か職員を見つけて相談したい気持ちで、
 1階の廊下を突き当りまで行っても誰も通りません。2階に上がって初めて清掃
 扶がバケツを持って床を拭いていました。何を言っても3階を指差すだけです。
 何しろ残り時間はありません。
 3階に駆け上がっても廊下だけで人はいません。歩いて行くと廊下の中ほどの左
 側にアラビア語にPassport Office Managerと英語併記の扉がありました。
 助かった気持ちでノックしても返事はありません。部屋に入りましたが誰もいま
 せん。
  部屋には事務机が一つだけの閑散としたものでした。今は行動あるのみと机の
 引出しを開けました。鍵は掛かっていません。一段目はどの引出しもからっぽで
 す。
 やっぱり駄目かと思ったとき、「あった」左袖の2段目にありました。私の赤い
 パスポートだけが無造作に放り込んでありました。パスポートをつかんで廊下が
 無人なことを見定めて、見つからないうちに、捕まらないうちに階段を駆け下り
 空港ビルに駆け込みました。
 スポンサーのサポーティングレターに効力があったのでしょう、もう僕だけしか
 いないイミグレーションで出国スタンプがポーンと押されました。

3.日本では考えられないような「海外での常識」
  パキスタンのカラチの、サウジアラビヤ大使館にサウジアラビアの入国ビザを
 申請したところ、何故日本人がパキスタンでサウジアラビアの入国ビザを申請す
 るのか理解できない、だから、日本大使館の保証文章を貰ってくるようにと言わ
 れた時の体験。
  日本大使館へ相談に行ったところ、職員のパキスタン人は親切に対応してくれ
 ましたが、日本人は話も聞かず全く相手にしてくれませんでした。日本人の大使
 館員に「こんにちは」と声をかけても完全無視でした。困ったときに助けてくれ
 るのが大使館だと思っていましたが、それは間違いです。日本大使館は決してあ
 てにならないことが海外での常識です。

4.思い出すと恥ずかしいこと
  サウジアラビヤのジェッダにあるスークのはずれに趣味の切手売りが居まし
 た。
 ちょうど 夜店のような一帖ほどの板に切手を並べて売っていました。
 そのとき見た外国の切手は見慣れないせいか、色鮮やかに美しく見えたので店の
 老人に思うまま誉めました。敬虔なイスラム教徒である老人はその切手を私にく
 れました。お金を払うといっても、切手を返すといっても聞き入れてもらえませ
 んでした。
 イスラム教徒の国では必要以上に誉めることは譲ってくれということと同じ意味
 であることを、その時つい忘れていたのです。その切手は10円程度の切手が並
 ぶ中で2000円くらいしました。

5.日本入国の裏技
  入国時、飛行機を降りた時点からロビーに出るまでどこからかカメラで監視さ
 れていると考えて間違いありません。ですから税関を通過するときにはすでに誰
 が怪しいかをコンピュータなどで係官に連絡済みです。そのため心配事があると
 きは、飛行機を降りたときから当たり前のような態度をしていなければなりませ
 ん。どの係官の列の流れが速いか、係官は男性か女性かもチェックポイントで
 す。(羽田の税関員のはなし)